Damisela El Museo Metropolitano en las Escenas de Estados Unidos por José Martí.

José Martí - El Museo Metropolitano - Estados Unidos.

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José Martí
El Museo Metropolitano
Escenas de Estados Unidos

Esta escena fue redactada por José Martí en 1880 y publicada en “The Hour” de Nueva York ese mismo año. Incluimos la traducción que aparece en las páginas 145-149 del tomo 40 de las “Obras Completas de Martí” dirigidas por Gonzalo de Quesada Miranda, Editorial Trópico, La Habana, 1942.

New York may be proud of its Metropolitan Museum of Art, of the precious ceramic collection and the highly interesting Japanese works to be found there. A well-arranged light adds to the real value of the objects accumulated. Old laces, ancient books, classic engravings, are placed side by side with the most remarkable products of Asiatic art. In the capacious halls everything looks clean and fresh; the mummies grin and the sarcophagi recall memories of ancient history, not of death. Classification and division have been as closely attended to, as if the director intended to prepare visitors for the study and not merely for the contemplation of the treasurers.

As to the paintings, two collections, one of old masters, another of modern artists, attract the attention. A single glance is sufficient to ascertain that the former is not -unluckily -as valuable as the latter. The Flemish school is profusely represented, but the great masters, if represented at all, are only so by common-place works. But the exhibition of modern paintings makes honorable amends for the deplorable scarceness of old works of value.

Such a painting as Mr. Chase's "Poor Girl" reveals an uncommon strength, worthy of a master. Mr. Swain Gifford's "Venice" stands comparison with the best bits of coloring. The "Broken Jug," by Mr. Chase, is an important work, showing the obnoxious influence of the excessive love of novelty. Mr. Gifford's landscape is, perhaps, too warmly colored, yet the quietness of the sea, the elegance of the buildings, the reflection of the lights, give to the picture the appearance of a painting on steel. Mr. J. Brown's "Violinist," with his shabby clothes, his gray hair, and his blue eyes full of tears, is an affecting page of modern life. "Prisoners to the Front," by Winslow Homer, has all de ingenuousness of infancy and all the strength of primitive art. American art is in its cradle. It must be improved, but in an original direction; the old methods must be imported, but not the old ideas. Winslow Homer cannot be confounded with any other. His arrogant prisoner, his poor old man, his sympathetic officer, make up a striking scene-full of the gloom of war. His "Prisoners" could not be taken for a foreign work. He is an American painter and this is his first merit. Eastman Johnson's "A Glass with the Squire" possesses the same quality, but not in such a high degree. The ridiculous figure of the squire has something of the caricature about it. The light is not taken from nature. The interior has been badly chosen. The art of painting does not suffer the invasion of caricature. Satire can be usefully employed, as it has been by Kaulbach, Goya and Zamacois; but satire is not useless mockery. Moran's "Notre Dame" shows a fantastic talent. Nature is absent from the canvas. Memory guided the daring brush. The foggy spots of color, breaking forth from the dark night, are too straightly lined. The white stain behind the cathedral's towers has no natural significance. But imagination, boldness and the great difficulty of the subject speak in favor of the painter's ability. Arthur Quartley's "Morning Effect" is a conventional work. It lacks inspiration. The tops of the waves are like darkish cotton buds. The light effects have been, however, happily caught.

The welfare of our school of art calls for the following remarks: We have thought, but lack execution. The color employed in almost all our works is, with rare exceptions, shadowy and spotty. The faces are generally expressive, but the bodies are incorrectly drawn. The courage to paint American subjects is also highly needed. Bierstadt and Whittredge have opened this new path. Autumn leaves never had such a conscientious interpreter as Whittredge. Bierstadt is only rivaled by the Mexican Velasco.

Amongst the European painters, the Germans are the most noteworthy in this collection. The "Crusaders" of Kaulbach combines elegant fervor with grandeur of conception. His coloring is often too soft. Yet only Gustave Dore could dispute the palm with him in invention and grouping. Knaus's "Holy Family" is perhaps the finest painting in the Museum. The glass covering the picture spoils much of its beauty. The fine face of the young mother glows with rapturous love. The angels of Rubens are not so slight and natural as those of Knaus. The virginity of his Madonna is perfectly human. Her purity is terrestrial. The cherubs surrounding her fly in the heavy atmosphere of earth. Two landscapes by Diaz and one of Rousseau are the best in the collection. There are two bright Madrazo's, "A Courtyard," by Rico, and Alvarez's remarkable "Our Forefathers' Diversions." A royal fancy inspired the brilliant imagination of Alvarez; the Spring morning gave him his lively colors. The group of ladies and priests is the only fault of this interesting canvas. The softness of light is surprising in the blue-dressed young lady, by Madrazo. But his Spanish woman, alone in a garden, notwithstanding the little bird flying around the up-side-down parasol, is a violent caprice. "The Temptation of St. Antonio," by Leloir, attracted great notice in Paris, and is worthy of it. Bouguereau's "Music and Painting" has all the qualities and all the defects of its author. "Painting" is a very expressive figure. "Music" lacks expression. Rosa Bonheur, is represented by some pretty calves; the violet sky breaks too roughly on the green mountain in the background. Müller's "The Call of the Victims of Terror" is a precious gem of expression, if not of purest drawing. The "Bodyguard of a Pacha," by Pasini, might have been signed by Fortuny. The "Call to Prayer," by Gérôme, gives a perfect idea of the quietness of his manner. The hour of prayer is a little indefinite. The city, emerging from the fog, is well treated. The general touch is exquisite, Jimenez Aranda, Ruy Perez and Villegas uphold the honor of Spain. Aranda sees all nature as if it were slate colored. A landscape by Church must not be forgotten. "The Monarch of the Plain," by Sidney Cooper, is a fine piece of animal painting. A smiling girl, by Meyer von Bremen, is full of relief and grace. A malicious cardinal, by Vibert; the original flowers of Robbie; the well-touched horses of Chelmouzki; a head, by Nicol; another head by Couture; the works of Hunt; "A Market," by Tiffany; a female beauty, by Gray; the beautiful Arabs of Schreyer; a charming Moor, by Tapiro; Kaemmerer's "Honeymoon," and "Napoleon," by Delaroche, are, with the foregoing, the works that at a first glance seem most worthy of the admiration of' intelligent visitors.

El Museo Metropolitano.

Nueva York bien puede estar orgullosa de su Museo Metropolitano de Arte, de la preciosa colección cerámica y de las interesantísimas obras japonesas que se hallan en el mismo. Una buena iluminación contribuye a realzar el valor de los objetos coleccionados. Viejos encajes, libros antiguos, grabados clásicos, están lado a lado con los productos más notables del arte asiático. En los amplios salones todo parece limpio y fresco; las momias hacen muecas y los sarcófagos no evocan la muerte sino recuerdos de la historia antigua. Se ha atendido tan cuidadosamente la clasificación y distribución, como si el director se disponía a preparar a los visitantes al estudio en vez de la contemplación de los tesoros del museo.

En cuanto a las pinturas, dos colecciones, una de viejos maestros, y otra de artistas modernos, llaman la atención. Una sola ojeada es suficiente para darse cuenta que desgraciadamente la primera no es tan valiosa como esta última. La escuela flamenca está profusamente representada, pero de hallarse representados los grandes maestros, es sólo por cuadros corrientes. Pero la exhibición de lienzos modernos subsana con creces la escasez deplorable de cuadros antiguos de mérito.

Una pintura como "La muchacha pobre" del Sr. Chase revela un vigor extraordinario, digno de un maestro. "Venecia" del Sr. Swain Gifford se puede comparar con ventaja con las mejores obras del colorido. "La jarra rota" del Sr. Chase es un cuadro importante, que demuestra la influencia peligrosa del amor excesivo a la novedad. Quizás el paisaje del Sr. Gifford tiene un colorido demasiado cálido, sin embargo la quietud del mar, la elegancia de los edificios, el reflejo de las luces, le da al cuadro el efecto de una pintura sobre acero. "El Violinista" del Sr. J. Brown,' con su ropa haraposa, su pelo gris, sus ojos azules llenos de lágrimas, es una página patética de la vida moderna. "Los prisioneros al frente" de Winslow Homer, tiene toda la ingenuidad de la infancia y todo el vigor del arte primitivo. El arte americano está todavía en la cuna. Tiene que ser mejorado, pero con ideas originales, se deben importar los métodos antiguos, pero no las viejas ideas. Winslow Homer no puede ser confundido con ningún otro artista. Su prisionero arrogante, su pobre viejo, su oficial compasivo, forman una escena notable-llena de la tristeza de la guerra. Su "Los prisioneros al frente" no podría ser tomado por una obra extranjera. Su mayor mérito estriba en ser un pintor americano. El "Una copa con el escudero" de Eastman Johnson posee la misma cualidad, pero no en tan alto grado. La figura ridícula del escudero tiene algo caricaturesco. La luz no es natural. El cuarto ha sido mal escogido. El arte de la pintura no tolera lo caricaturesco. La sátira puede usarse con buen provecho, como lo han hecho Kaulbach, Goya y Zamacois; pero sátira y no mofa inútil. "Notre Dame" de Moran revela talento fantástico. Está ausente la naturaleza del lienzo. El pincel audaz fue guiado por la memoria. Las manchas nebulosas de color, que se destacan en la noche oscura, son demasiado rectilíneas. La mancha blanca detrás de las torres de la catedral carece de naturalidad. Pero la imaginación, la audacia y las grandes dificultades del asunto hablan a favor de la habilidad del pintor. El cuadro "La mañana" de Arthur Quartley es una obra convencional. Carece de inspiración. Las crestas de las olas asemejan oscuros capullos de algodón. Sin embargo, los efectos de luz han sido bien apresados.

El bienestar de nuestra escuela de arte exige el siguiente comentario: Sabemos pensar, pero no sabemos ejecutar. El colorido empleado en casi todos nuestros cuatros, con raras excepciones, es umbroso y manchado. Los rostros generalmente son expresivos, pero los cuerpos son mal dibujados. También el valor de pintar asuntos americanos se necesita mucho. Bierstadt y Whittredge han abierto este nuevo camino. Las hojas otoñales nunca han tenido un pintor más exacto que Whittredge. El único rival de Bierstadt es el mexicano Velasco.

Entre los pintores europeos, los alemanes son los más notables de la colección. "Los Cruzados" de Kaulbach unen a la grandeza de la idea concebida bello fervor. A veces su colorido es demasiado suave. Sin embargo, sólo Gustave Doré puede disputarle la supremacía del ingenio de la composición. "La familia sagrada" de Knaus quizás es el mejor cuadro del museo. El vidrio que cubre el lienzo le quita mucha de su belleza. La cara fina de la joven madre resplandece de amor extático. La virginidad de su Madona es perfectamente humana. Su pureza es terrenal. Los querubines que la rodean vuelan en el aire pesado de esta tierra. Dos paisajes de Díaz y uno de Rousseau son los mejores de la colección. Hay dos cuadros de vivos colores de Madrazo, "Un patio" de Rico y el lienzo admirable de Alvarez, "Las diversiones de nuestros abuelos". Una regia fantasía inspiró la imaginación brillante de Alvarez; una mañana de primavera le dio sus vivos colores. El único defecto del lienzo interesante es un grupo de señoras y curas. La suavidad de luz es sorprendente en la joven vestida de azul, pintada por Madrazo. Pero su mujer española, sola en el jardín, no obstante el pajarito volando alrededor de la sombrilla virada al revés, es una composición forzada. "La tentación de San Antonio" de Leloir llamó mucho la atención en París y bien la merece.

"La Música y la Pintura" de Bourgereau tiene todas las cualidades y todos los defectos del artista. "La Pintura" es una figura muy expresiva. "La Música" carece de expresión. Rosa Bonheaur está representada por dos bonitos terneros; el cielo violeta rompe demasiado bruscamente con la montaña verde del fondo. "La llamada de las víctimas del terror" de Müller es una joya preciosa de expresión, sino del dibujo más puro. "La guardia del Bajá" de Pasini pudo haber sido firmado por Fortuny. "La hora de oración" de Géróme da una idea perfecta de su tranquilidad de carácter. La hora de oración está un poco indefinida. La ciudad, saliendo de entre la neblina, está bien pintada. El conjunto es exquisito. Jiménez Aranda, Ruy Perez y Villegas mantienen el honor de España. Aranda ve toda la naturaleza como si fuera de color pizarra. No debe de olvidarse un paisaje de Church.

"El monarca de los llanos" de Sidney Cooper, es una bella obra de pintura de animales. Una muchacha sonriente de Meyer von Bremen, posee mucho relieve y gracia. Un cardenal malicioso de Vibert, las flores originales de Robbie; los caballos bien retocados de Chelmouzki; una cabeza de estudio de Nicol; otra de Couture; las obras de Hunt; "Un mercado" de Tiffany; una belleza femenina de Gray; los hermosos árabes de Schreyer; un moro encantador de Tapiro; "La luna de miel" de Kaemmerer y el "Napoleón" de Delaroche, son con las obras anteriores las que a primera vista parecen ser las más dignas de la admiración de los visitantes inteligentes.

José Martí
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Última Revisión: 15 de Septiembre del 2007
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